Me siento frente al teclado y el monitor, tras un par de clicks estoy frente a una pantalla austera con las opciones mínimas y un llamativo comando de inicio. Entonces vuelven las elecciones, soy un hombre con sueños turbios. Tengo mucha imaginación, escucho y veo cosas. Creo que descubrí algo, tengo que dormir y crear, transcribo a un lienzo lo que dicta mi mente, y vendo los cuadros para sobrevivir. El médico me dice que debo cuidar mejor mi salud, no estoy comiendo lo suficiente y la medicina no ayuda. Las cartas se amontonan, no entiendo que hacer pero cada paso que doy me sumerge aún más en la oscuridad, el Doctor recomendó que me quede en el sanatorio, ya no puedo salir.

Cultist Simulator es una aventura narrativa diferente a todo lo que hayamos visto. Su desarrollo transcurre sobre una mesa ficticia, con cartas y diferentes funciones. A simple vista parece ser la digitalización de un juego de mesa, uno de los más complejos. Pero a medida que vamos aprendiendo a utilizar cada función y leemos los pequeños extractos de historia nos encontraremos cada vez más sumergidos en una historia. Cada partida se desarrolla de forma diferente y dependiendo de nuestras elecciones también cambiará el rumbo de la narrativa. ¿Quién será nuestro protagonista? ¿Qué logrará descubrir? ¿Qué hará para conseguir el sustento y sobrevivir? Las respuestas las tendrán cuando inicien el juego, pero tengan en cuenta que no será fácil progresar en el título de Weather Factory, que se encuentra en Early Access y verá la luz del día el 31 de mayo.

Mi paciente murió de inanición. Algo en su mirada, en sus inenarrables sueños, en sus menciones de un Vigilante de la Linterna, de su constante persecución, algo de todo eso ha hecho mella en mi propia mente. Sigo trabajando en el sanatorio, en el mismo que ocultó la muerte de un paciente simplemente porque no tenía familiares conocidos. Pero decidí investigar los indicios en los diarios, en la biblioteca local, seguro habría alguna mención a dicho Vigilante. Me cuesta mucho conciliar el sueño, estoy gastando la pequeña herencia de mis padres en libros de ocultismo, en consultas por carta con supuestos expertos. El día a día laboral se ha convertido en mi único contacto con el mundo real, lo que verdaderamente importa es el Vigilante y los motivos detrás de los mensajes que deja en mis sueños.

La jugabilidad de Cultist Simulator sucede en tiempo real, cada carta cumple una función y de la armonía entre todas dependerá nuestra supervivencia. Un slot sirve para trabajar, otro para estudiar, hay uno para dormir (y soñar) otro para investigar locaciones y, si hacemos las cosas bien, podremos desbloquear uno para discutir y hablar en un cuarto oscuro, pequeño y lleno de humo en el que nacen sectas y seguidores. En cuanto a las interacciones que forman la parte activa del juego es microgestión de recursos constante, ordenando cartas y probando combinaciones hasta entender cuál es el próximo paso. Todo se desarrolla mientras intentamos sobrevivir, mantener la salud mental y física de nuestro protagonista y descubrir el secreto detrás de la narrativa que hayamos revelado. En ese sentido se siente como un roguelike, si morimos también lo hará nuestro personaje y la próxima partida comenzaremos con uno nuevo vinculado al anterior. Mi primer personaje fue un artista atormentado que finalmente murió internado en un hospital psiquiátrico, luego tomé el papel de su médico y logré fundar una secta.

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¡Tenía razón! El Vigilante es real y me está mostrando el camino hacia la iluminación. Lo hablé con algunos conocidos, tenemos que llevar la palabra del verdadero Dios a todos. Para eso será fundamental mi rol, soy el elegido, y el camino del bosque se abre ante mí. ¡He soñado la respuesta! Aunque son pocos, mis fieles seguidores hacen el trabajo sucio y han traído a una alma perdida para hacer crecer el rebaño. Las sesiones de adoctrinamiento no generan resultados favorables, el prisionero es un hueso duro de roer y su ausencia ha llamado la atención de un molesto detective. Necesito cambiar de trabajo y seguir investigando, no puedo perder el favor del Vigilante.

Cultist Simulator se encuentra en Early Access, pero Weather Factory está pendiente de refinarlo constantemente a través de parches. En una entrevista Lottie Bevan, co-fundadora del estudio, me aseguró que para el día de lanzamiento habrán resuelto varias de las cuestiones que más me hicieron sufrir durante la semana que pasé jugando este build de acceso anticipado. Además de incorporar un tutorial y una serie de objetivos sencillos que alcanzar, ya que en su versión actual aprendemos a fuerza de nuestros propios errores, facilitarán la colocación de cartas. También mejoraran la mecánica de resaltar las posiciones posibles según la funcionalidad de la carta seleccionada, ayudando a encontrar combinaciones exitosas de verbos y cartas. Si bien la aventura se desarrolla en un sencillo tablero, la imaginación (y el dominio del inglés, porque no viene traducido de ninguna manera) será un ingrediente fundamental para el disfrute del juego.

Mis seguidores han dejado rastros que me conectan con actividades ilegales. El secuestro, aunque sea en nombre de Dios, está mal visto por las autoridades y siento que me queda poco tiempo para escribir esto. Convencí a Annete para que se entregue y desvíe la atención del detective, El Vigilante de la Linterna la recompensará, estoy seguro. Aún tengo grimorios que no comprendo, quizás mi propia lucidez no es suficiente para revelar los secretos del bosque. Es imposible creer que lo que dicen estos textos, acaso estaré perdiendo la cordura? Tengo miedo de irme a dormir y ya nunca despertar en mi sano juicio. Me tienen acorralado…

Todos los textos narrativos que interpelan a los párrafos editoriales que componen esta nota son resultado de mi propia interpretación de la aventura. Procede de todo lo que me tocó vivir dentro de Cultist Simulator, aquello que el juego de Weather Factory me dejó entrever en sus cartas, sumado a lo que mi propio contexto literario ayudó a interpretar. Aún falta trabajo para terminar de pulir el juego, los parches llegan cada dos o tres días y no veremos una versión definitiva hasta finales de mayo. Si les interesó la propuesta pueden precomprarlo y acceder al mismo build con el que lo estuve jugando, pero tengan en cuenta que no representa la versión final del juego. Como aliciente, aquellos que lo preordenen recibirán la Perpetual Edition, que contiene todos los DLC que vayan a salir en el futuro, por el mismo precio. Cultist Simulator es un juego diferente, que requiere mucho del usuario y su imaginación, pero que vale la pena explorar con paciencia y un buen café. Habrá que esperar al 31 de mayo para ver si cumple con todo lo que promete esta versión anticipada.

Sebastián Cigarreta

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