Suena el clásico himno, se palpita la gran final. Juventus y Paris Saint-Germain están a punto de saltar al verde césped del Wanda Metropolitano para vivir una de esa noches memorables de Champions. Y como es de esperar, las cámaras se centrarán en Cristiano Ronaldo, cuyo reciente pase del Madrid a la Juve es el tema del momento provocando conmociones en todo un planeta expectante de ver de qué será capaz el goleador histórico de la élite europea. Aunque tan rápidamente el escándalo y las acusaciones de abuso que pesan sobre sus hombros se hayan instalado para empañar la cuestión y hacer peligrar su imagen y portada en el juego, algo que EA está siguiendo muy de cerca sin una decisión tomada aún. Todo pasa tan rápido, como en la mejor jugada a primer toque.

Servida entonces está la calidad desbordante de ambos equipos en el campo de juego, la acción rápida, los momentos de infarto y los miles de fanáticos mordiéndose las uñas en el borde de sus asientos. Esta gran final está lejos todavía de suceder en la vida real, pero se despliega delante de mis ojos apenas me siento a disfrutar de FIFA 19, la nueva entrega del simulador del deporte rey, que llega entre otras cosas para concretar finalmente el sueño de EA de capturar para su franquicia la prestigiosa Liga de Campeones de Europa, el torneo más importante del mundo, para muchos. Y es en esos primeros compases del juego que uno siente la emoción de estar viviendo tal jornada, y no una competencia o partido cualquiera en su lugar. El para nada despreciable poder de las licencias elevando nuestra experiencia de juego.
De principio a fin, las cinemáticas del partido Juventus-PSG son un espectáculo fantástico para la vista. Ya podemos notar en estos primeros compases de juego las mejoras realizadas sobre el motor Frosbite 3, que año a año va entregándonos gráficos más realistas y espectaculares.
FIFA 19 arranca desplegando sus alas y demostrando ese gran paso adelante para EA que significa obtener la licencia de la Champions, después de que Konami terminara su contrato con la UEFA este mismo año. ¿Pero alcanza esto para volver a coronar a FIFA como rey indiscutible del mundo del fútbol virtual? Pongamos fin a este partido inicial y veamos.

Blanca con rayas negras, para irme acostumbrando…

Para empezar es importante convenir que FIFA 19 se siente mejorado respecto de entregas anteriores, con ajustes que quizás más de uno pueda percibir como algo sutiles, pero que ciertamente profundizan su propuesta de juego más pausado y realista. En algunos casos estos cambios y novedades representan una adición bienvenida en el camino de crear una experiencia perfecta dentro el campo de juego. La introducción del Active Touch System es uno de ellos, cambiando de forma notoria cómo los jugadores interactúan con la pelota y añadiendo dinámicas más orgánicas y mucho menos automatizadas que en FIFA 18 a la hora de dominar el balón. En general el juego se sentirá más pausado todavía y se vuelve aún más importante dominar el toque de balón y precisar los pases. La apuesta de la saga siendo yendo por el lado de las situaciones más inesperadas y realistas posibles en cada jugada.

Ser el goleador del equipo y un nueve de área digno también tendrá sus pormenores, gracias a la llegada del Timed Finishing, el nuevo sistema de disparo al arco que hará que cuando el  jugador decida rematar, con apretar nuevamente el botón de disparo se active un medidor el cual, si se presiona en el momento ajusto, añadirá más poder o colocación al remate; y por el contrario, si se falla en el timming, podría resultar en un tiro a la segunda bandeja.

Las tácticas se sienten renovadas, gracias a los ajustes en la pantalla de formaciones. Ahora vemos con más claridad y ejemplificadas de forma visual las diferencias entre una formación más ofensiva y aquella que se centre en la solidez defensiva, dándonos un sentimiento más tangible de los ajustes sobre la marcha que vayamos utilizando para cambiar el rumbo de un encuentro. También durante el partido se nos presentaran opciones más profundas para ajustar nuestro juego, por ejemplo cuando nos preparemos para cambiar al jugador que va a ejecutar un tiro libre, la pantalla de selección ahora mostrará la imagen de otros compañeros de equipo y una comparación lado a lado de sus estadísticas. Hay un nivel más profundo de tácticas de formulación permitiéndonos crear diferentes estilos de juego con formaciones y tácticas antes del inicio. Los jugadores pueden intercambiarse entre ellos durante un partido usando el control direccional, pasando de ultra defensivo a ultra ofensivo, lo cual constituye una mejora significativa para FIFA 19, especialmente cuando los títulos anteriores permitían a los jugadores usar una de estas opciones y, sin embargo, no tenían control sobre cómo cambiaba el estilo de juego de su equipo.

Aún puede resultar algo complejo realizar un tiro o pase real en las posiciones más simples. Si bien el ritmo se desaceleró aún más como decía anteriormente, pasar la pelota todavía puede ser frustrante cuando se dirige directamente a un compañero de equipo y de alguna manera termina yendo en una dirección diferente. Es importante configurar a gusto las opciones y ayudas que el juego nos presenta en este terreno, pero se sigue echando en falta una mejora sustancial en la inteligencia artificial que ha estado esperando una renovación importante durante muchos años. Ojo, se siente un cambio y evolución al respecto, pero todavía falta.

Una de las grandes novedades de la temporada es la nueva Patada Inicial y su universo de posibilidades que aportan frescura a la experiencia de jugar un partido rápido sólo o con amigos en FIFA 19 donde quiera que estés. Además de la patada inicial clásica, contaremos con cinco nuevos tipos de partidos para elegir entre UEFA Champions League, Reglas Especiales, El mejor de la serie, Ida y vuelta y las Finales de Copa. Cada uno nos dará diferentes posibilidades y características para una experiencia de juego renovada. Más allá del realismo e inmersión de la competencia mayor europea, lo más destacado e innovador viene por el lado de las reglas especiales: podremos jugar Supervivencia, donde cada gol irá eliminando jugadores del equipo, Vale todo, Larga Distancia, donde marcar fuera del área valdrá doble, Cabezazos y Voleas que serán la única forma válida de marcar un tanto, entre otras. Cada una de estas reglas aportarán novedad y diversión diferentes a los encuentros. También podremos jugar los clásicos Ida y Vuelta o disputar finales de Copa incluyendo la final de la Champions, Europa League, la final de la FA Cup y otras, con uniformes y pelota oficiales, y gráficas de transmisión reales para lograr una experiencia de final copera auténtica.

Para los enfermitos de las estadísticas, este modo presenta una evolución en el seguimiento y registro de las mismas con análisis muy detallados que podremos llevar a donde quiera que juguemos linkeando nuestro nombre de Patada Inicial con ID online. FIFA 19 te permitirá encarar cada partido de Patada inicial como lo harías con un partido de fútbol real, utilizando tácticas y estrategias basadas en tus estadísticas en tiempo real y pudiendo compararlas con cualquier rival al que te hayas enfrentado en todo momento. Gol de media cancha para los amantes de la pizarra.

En el terreno online FUT sigue brillando, y por eso EA ha pasado mucho tiempo refinando Ultimate Team hasta su forma actual, con algunos cambios  y ajustes en esta ocasión. Ahora podremos clasificar los nuevos artículos en una pila de venta rápida, enviarlos a la lista de transferencia o moverlos a nuestro club, mejorando la eficiencia y la organización al mismo tiempo. Novedades interesantes como que la tarjeta Ultimate Team del anotador aparezca en el terreno de juego cuando el saque inicial está a punto de reanudarse, o el agregado del nuevo Equipo de la Semana a la pantalla de carga inicial para este modo. Uno de los cambios más importantes se presenta en la química de los jugadores, aspecto fundamental para este modo de juego que hará que nuestro equipo sea más eficiente en todos sus frentes. Ahora se puede ver cómo una tarjeta individual se ve afectada por sus enlaces de química. Sin embargo no hay mucho más allá.

Cualquiera que haya jugado FIFA 18, encontrará toda la experiencia similar en términos de partidos en línea y otros modos. No es un modo al que particularmente yo le dedique mi tiempo pero entiendo que es una columna principal del título y su base de competición, por eso necesita mejoras sustanciales y renovarse para seguir creciendo. Lo más destacado en este modo estrella de competición viene por el lado de Division Rivals: un nuevo modo dirigido a las competiciones entre semana, que será la nueva llave de entrada a las jornadas de fin de semana de FUT Champions permitiéndonos ganar importantes recompensas. Este sistema pretende ser una liga donde acumulemos puntos alcanzando un mínimo exigido para obtener una invitación a jugar la jornada de fin de semana de FUT Champions: el torneo en el que compiten los mejores jugadores de FUT y que sirve de antesala para jugar en torneos de Esports. La franquicia sigue buscando innovar en ese aspecto ya que las competiciones siguen creciendo, la participación de los clubes es mayor y el fútbol virtual todavía ocupa una posición inferior en el terreno de los competiciones profesionales de Videojuegos.

Neymar está felí.. NOT.

Pero si lo nuestro pasa por desarrollar nuestras carreras futbolísticas, quizás nos quedemos con sabor a poco si buscamos novedad. Para cualquier fanático de FIFA que regrese en busca de cambios importantes en su modo de carrera, quizás haya más decepciones que grandes alegrías. Si bien la Liga de Campeones es un gran aporte a este modo, creando una experiencia que sus predecesores solo podrían haber soñado, las novedades no van mucho más allá. Cambios menores que incluyen la eliminación del temporizador de cuenta regresiva cuando diferentes futbolistas pasan por ejercicios de entrenamiento, pero no mucho más. De hecho, a título personal, muestra una falta de cuidado en presentar el entorno, pantallas y menús del juego sin demasiados cambios en su aspecto visual y formato, algo que sería de agradecer y mucho para darle un aire más renovador a la experiencia, me parece. Volviendo a nuestras carreras futbolísticas, veremos regresar las desafiantes escenas de negociación de transferencia. EA modificó la música durante estas escenas y agregó un color de fondo azul detrás del texto, destacando el pequeño esfuerzo puesto en mejorar esta función. La falta de personalización es notoria y una deuda pendiente en este aspecto.

La funcionalidad en línea de FIFA 19 sigue siendo una opción sólida para aquellos que aman las competiciones cara a cara con otros usuarios, al igual que la naturaleza competitiva del deporte, pero fuera de la Liga de Campeones los cambios ahí tampoco son tan destacables. El modo Pro Clubs al cual le dedico mucho tiempo tratando de llevar al FCElite a la cima de la competición, también se siente estancado y sin cambios sustanciales. No se bien cuales serían los que nos conformen a nosotros los inconformistas jugadores, pero desde luego quedarse en el argumento de que mucho más no hay para hacer es cómodo y no tiene sentido. Particulamente creo que es un modo con mucho potencial todavía para las competiciones online y los Esports, por qué no. Veremos si en futuras ediciones hay mejoras y avances que nos hagan más felices a los clubes que poblamos el juego.

Como decía antes, el apartado técnico de FIFA 19 nos presenta evolución y avance gracias a la tercera generación del Frosbite engine, que nos entrega una experiencia todavía más impactante en lo visual, con imágenes impresionantes que EA ha seguido mejorando con cada nueva entrega. Los jugadores lucen más realistas, con más expresiones faciales y corporales y un catálogo de nuevos movimientos que se sienten más realistas como siempre cuando experimentemos a alguno de los cracks más destacados y sus típicos movimientos y estilos propios. Los técnicos reales reaccionando en la banda en cada jugada, el ambiente de los estadios y las nuevas animaciones de los hinchas en los festejos refuerzan el punto al que la serie ha llegado sólo en este aspecto. Por supuesto, hay algunas momentos en que podemos sentir alguna caída de framerate o algún error gráfico, pero no es suficiente para restar valor a la experiencia visual que nos entrega en cualquiera de sus modos. Por supuesto, ningún título de la FIFA estaría completo sin una banda sonora que contenga una amplia selección de excelentes pistas con licencia, y FIFA 19 no es ajeno a continuar con esa tradición.

Quizás donde me parece que necesita una remozada es en sus relatos, harto en mi caso de los peluches de Palomo y los comentarios repetidos de Kempes. Los comentarios en inglés siguen siendo superiores pero en general siento que hay que volver al estudio para grabar nuevas líneas que también aporten frescura a nuestros partidos. Y de paso dar descanso a la dupla de habla hispana para un nuevo team en el relato, por qué no.

Volviendo al terreno de lo más destacable, nos encontramos con un nuevo capítulo de The Journey. El “Modo Historia”presentado en FIFA 17, que luego regresara en FIFA 18 y ahora se dirige a su tercer y último episodio en FIFA 19. Las cosas han avanzado y mucho para Alex Hunter. Ahora nos encontraremos en la capital española para defender los colores del Madrid y lograr un impacto grande tras la estruendosa salida de CR7. Ahora podremos seguir la historia de Alex Hunter, Kim Hunter y Danny Williams, cada uno de ellos entrando en una etapa diferente en sus respectivos carreras profesionales. Alex persiguiendo sus sueños de capturar la Liga de Campeones con el club Merengue; Kim tratando de ingresar y destacar en el fútbol femenino con el equipo nacional norteamericano; y el rebelde Williams tratando de salvar su carrera futbolística y demostrarle a todos su capacidad para brillar en el fútbol europeo en el Manchester United. Las tres historias están entrelazadas, lo que nos permitirá y nos irá sugiriendo momentos específicos para cambiar entre los personajes, afectando la narración y el desarrollo de la historia. Entrenaremos, saltaremos al campo de juego con objetivos específicos y sobre todo volveremos a decidir nuestras reacciones y personalidad para ganar más fans y popularidad o ser más medidos y contar con los favores del cuerpo técnico. The Journey tiene buen desarrollo y traslada bien las decisiones de las historias anteriores.

Quizás a los recién llegados les pueda resultar más difícil conectar con este momento de las carreras de Alex, Kim y Danny si no siguieron su evolución. No hay mucho avance en la personalización y opciones del personaje, y diferentes formas de mejorar las habilidades y los rasgos de cada protagonista, incluidos los objetivos ocultos por descubrir. Una novedad interesante son los “mentores”, compañeros de equipo que nos apadrinarán y ayudarán a adaptarnos más rápidamente y con los cuales deberemos establecer una buena conexión y química, pudiéndolos manejar junto a nuestros protagonistas durante los partidos. Esto creará lazos más fuertes que nos ayudarán a avanzar en nuestras carreras. Quizás las historias de Alex y sus compañeros necesiten un guión más profundo y con menos situaciones cliché, para proponer una narrativa más interesante y profunda que lleve la experiencia a otro nivel. Aún así sigue siendo un modo imperdible y necesario de experimentar, que aporta y mucho a la franquicia.

La pinta de crack la tenemos, eh.

Imposible dejar de mencionar, antes de concluir esta reseña, algo que me toca de cerca y tiene que ver con las licencias y acuerdos locales. Me toca de cerca porque trabajo con River Plate y soy parte del equipo que creó su división de Esports con Franco Colagrossi como jugador oficial, al que logramos llevar al primer mundial de Clubes de FIFA en Londres. Pero luego llegó la exclusividad con PES para el club de Nuñez y el escenario cambió. Konami fue aún más allá con el Millonario y puso su marca en los números de la camiseta en un contrato por 3 años a cambio de más de un millón de dólares. Y ahora la compañía nipona en una jugada estratégica obtiene la licencia del máximo rival, Boca Juniors, que no sólo blinda al club Xeneixe con PES por 3 años también sino que lo deja sin representación en este edición de FIFA por primera vez, pasando a llamarse “Buenos Aires” y dejando rotos los corazones de miles de hinchas. Las licencias en Argentina pasan por la empresa Torneos, y son un mundo más que complejo. Pero en definitiva los que terminan sintiéndose afectados con estas cuestiones son los jugadores y este año indudablemente dejará su marca en los fans de la franquicia que sean hinchas de Boca. Habrá que ver y los mantendremos informados de cerca por si Konami logra que River siga los mismos pasos, asestando otro duro golpe a la franquicia de EA en Argentina y la región.

En conclusión, FIFA 19 es la continuación esperada de la serie, presentando una experiencia evolucionada en diferentes frentes y ofreciendo a los fanáticos un buen catálogo de modos para disfrutar. Con la incorporación de la Champions como atracción principal de la temporada, creando una atmósfera impactante e inmersiva para los diferentes encuentros y modos haciendo de las licencias nuevamente un argumento fuerte de su propuesta. Sin embargo esta nueva entrega se adhiere tanto a la fórmula establecida que no hace tan evidentes, sustanciales y profundos sus cambios, más allá de la frescura de algunos de sus nuevos modos como los de Patada Inicial. Lo que siembra una duda sobre un lanzamiento anual de la serie, para quizás un cambio de modelo que podría ser de actualizaciones por temporada. Esto permitiría que una próxima entrega que saliese diera un salto aún más grande y notorio.
Sin dejar de mencionar a todo esto que su principal competidor, Pro Evolution Soccer, sigue mejorando su propuesta año tras año y esta temporada se acerca aún un poco más con su jugabilida y se asegura a los dos más importantes de la Superliga.
FIFA 19 lleva la pelota dominada y al pie un año más. Pero a veces eso no alcanza para ganar el partido. Creo que si bien la propuesta no llega a coronar a EA con el título de campeón indiscutible, es un paso firme hacia próximas entregas que sean lo suficientemente audaces para impulsar a la franquicia hacia lo más alto del podio mundial del fútbol virtual.

https://www.youtube.com/watch?v=Ul5GRA-wgQY
Revisado
en PS4
Pro

Código
Gentileza
EA Latam
Un año más EA nos entrega un FIFA evolucionado con mejoras, novedades, La Champions y nuevos modos. No le alcanza para dominar plenamente la escena, ya que puede sentirse demasiado cerca de la anterior entrega, pero es un muy buen augurio para lo que viene en materia de fútbol virtual.

Galas europeas

Developer:
EA Vancouver
Publisher:
EA Sports
Plataformas:
PS4, Xbox One,
Windows PC,
Nintendo Switch,
PS3, Xbox 360
Lanzamiento:
28 de Septiembre
2018
Rodrigo Villarruel

Autor Rodrigo Villarruel

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