Pocas sagas alcanzan el status de pilar de la industria. No es un título oficial ni se consigue a fuerza de premios o el reconocimiento de una (o mil) empresas, es algo que se logra a rompiendo los esquemas, innovando, marcando un antes y un después para todos. Castlevania es justamente eso, el plano para un sinfín de aventuras contemporáneas y modernas, que influenció a tal punto a jugadores y desarrolladores que sentó las bases de un género… dos veces en su historia.

La saga fue cayendo en desgracia. En parte por la falta de inversión de Konami y también por una serie de problemas que sofocaron el posible éxito de su renacimiento de la mano del estudio español Mercury Steam. Y desde la polémica partida de Koji Igarashi el estudio japonés parecía haber abandonado a otra de sus gallinas ponedoras de huevos de oro. La genial serie de Netflix reavivó el interés por la franquicia y el sub género metroidvania sigue siendo fuente inagotable de inspiración para todo tipo de indies, entonces: ¿Por qué no reavivar la llama de una vez?

El hijo entre Castlevania y Mega Man.

El primer paso lo dieron el año pasado con Castlevania Requiem, una mediocre recopilación de dos grandes juegos que sólo llegó a PlayStation 4, con versiones que incluían una horrenda nueva traducción y doblaje de Symphony of the Night y una justa versión de Rondo of Blood. Las críticas se hicieron escuchar y Konami parece haberlas tomado en cuenta a la hora de producir este nuevo compilado. En primer lugar porque contrataron a M2 para encargarse de los ports, un estudio que ha demostrado hasta el cansancio estar a la altura de las circunstancias. En segundo lugar por la calidad de los títulos incluídos y, en tercer y último lugar, porque esta vez incluye un extra dedicado a los fanáticos: el libro digital «The History of Castlevania: Book of the Crescent Moon»

Castlevania Anniversary Collection es parte del festejo por el 50 aniversario de Konami y bien le hace honor a una de sus sagas más importante. Este compilado incluye 8 juegos clásicos que recorren la primera parte de su historia: los 3 Castlevania clásicos de NES, Super Castlevania IV de SNES, Castlevania The Adventure y Castlevania Belmont’s Revenge de Game Boy, Castlevania Bloodlines de Sega Genesis y el genial Castlevania Dracula Kid de NES, que nunca antes había salido oficialmente de Japón. Como verán el listado es amplio y tiene la virtud de ofrecernos la verdadera experiencia de la franquicia, antes de que incluya los elementos de exploración que dieron origen a su faceta más popular. Sin embargo no deja de ser una gran viaje por la historia del gaming y fuente de largas horas de diversión.

Pero por más que la selección de títulos sea robusta no sería nada sin una emulación robusta y fiel a la experiencia original, ahí entra el trabajo de M2. Cada juego está emulado pensando en la fidelidad, manteniendo las características del hardware del momento e incluyendo un par de mejoras simples para aggiornarlas a los tiempos que corren. Entre las mejoras hay varios filtros como “Pixel Perfect”, el abominable estirado (que nadie debería usar), scanlines y el siempre digno full 3:4. Pero las versiones de Game Boy también tienen combinaciones de colores con verde y ámbar, para quemarnos las retinas mientras elevamos el efecto nostalgia hasta las nubes.

Por el otro lado, cuando digo que se mantienen fiel a la experiencia original me refiero a que nos hará sentir como si estuviéramos jugando en una consola de 8 o 16 bits, con sus pro y sus contras. En aquellos años las limitaciones de hardware hacían que algunos juegos, generalmente los más ambiciosos, sufran de ralentizaciones cuando había muchos elementos en pantalla o sprites parpadeantes. M2 no hizo ningún esfuerzo para suavizar estos temas y es algo valioso, porque así se conserva la jugabilidad a la perfección. Claro, muchos se preguntarán “¿Por qué no arreglaron los errores del pasado?” y la respuesta es sencilla: el objetivo de este compilado es el de recuperar un pedazo de historia, hacerla llegar al público moderno que quizás no ha podido disfrutarla en su esplendor y apelar a la nostalgia de los jugadores que sí vivimos esta etapa. Como parte del último grupo yo no necesito que vengan a “mejorar” los clásicos, sino simplemente que me permitan jugarlo en las plataformas modernas. A lo que sí le doy la bienvenida es al “Quick-Save” que me ayudó a terminar algunos juegos como “Castlevania The Adventure” cuya dificultad ya está fuera de mis habilidades.

Bloodlines se destaca entre lo mejor de la colección.

En definitiva Castlevania Anniversary Collection da justo en el clavo. Pega fuerte en la nostalgia pero también ofrece una robusta experiencia para todos aquellos que quieran ponerse al día con la primera etapa de la saga. Se echan de menos los títulos de Igarashi, los que dieron pie al género “Metroidvania”, pero de ninguna manera significa que los 8 juegos incluidos sean ajenos al status de “clásico”. La inclusión del libro digital «The History of Castlevania: Book of the Crescent Moon» es más que bienvenida, ya que trae entrevistas, folletos y bocetos de los diseños originales. Lo único que empaña la experiencia es el precio desorbitado que Konami Latinoamérica impuso en Steam y Xbox One (entre 2200 y 2500 pesos argentinos) a diferencia de su versión de PlayStation 4 que cuesta 20 dólares (aproximadamente 900 pesos argentinos). Pero más allá de eso habría que hilar demasiado fino, por ejemplo que podría haber venido traducido al castellano, no solo el libro sino los juegos, pero es cierto que en parte sería una contradicción a todo esto de mantener la experiencia original sin “meterle mano al motor”. Ahora hace falta que Castlevania Requiem sea publicado en el resto de las plataformas o, si no es mucho pedir, una nueva colección con los juegos de 32 bits y el resto de las portátiles de Nintendo que representan otro pilar en la historia del gaming.

https://www.youtube.com/watch?v=q9MBOvtUGtQ

Revisado en
Xbox One
Konami está festejando sus 50 años y revalorizando sus franquicias más importantes. Este compilado hace honor a la primera etapa de Castlevania con 8 títulos vitales para entender la saga, con emulación fiel y una buena cantidad de extras. Lástima el precio desorbitado en Steam y Xbox One.

Drácula vive

Developer:
Konami, M2
Publisher:
Konami
Plataformas:
PS4, Xbox One,
Windows PC, Switch
Lanzamiento:
16 de Mayo
2019
Sebastián Cigarreta

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