Desarrollado por Team Shanghai Alice, Azure Reflections es parte de una larga saga de spin-offs Touhous, los cuales se caracterizan por tener un gameplay frenético y adictivo comúnmente conocido como bullet hell. Este título no se queda para nada corto, ya que nos enfrentaremos a una infinidad de disparos que vendrán por todos los frentes y deberemos usar todo nuestro arsenal para mantenernos vivos.

Lo particular de esta entrada es que a comparación de los otros spin offs de la compañía, este posee una vista vertical, cuando es la vista horizontal la que suele predominar en esta saga. Este estilo de juegos no es para todo el mundo, ya que pueden llegar a sacar lo peor de uno debido a la frustración de encontrarse prácticamente tapado por balas y pensar que es imposible mantenerse vivo. Las consecutivas muertes nos enseñarán poco a poco a sacarle el jugo a los controles y a sobrevivir como un experto, pero demanda mucha paciencia y el juego debe ser realmente muy bueno para que dedicarle tiempo no se sienta un desperdicio.

Título:
Azure Reflections
Plataforma(s):
PlayStation 4, PC
Desarrolladora(s):
Team Shangai Alice
Distribuidora(s):

Souvenir Circ.
Unties
Lanzamiento:
15 de mayo de 2018

¿Es este el caso de Azure Reflections? Sí y no, más sí que no, igualmente. El título de Team Shanghai Alice nos dará la oportunidad de elegir entre 3 Magical Girls diferentes (luego de haberlas destrabado, pero ya hablaremos de eso más adelante): Reimu, Marisa la hechicera o Cirno, el hada de hielo. Con la ayuda de estas tres pequeñas máquinas de matar deberemos sobrevivir 7 pantallas bastante simplonas, pero cada una con un diabólico jefe que pondrá a prueba nuestras habilidades, así como nuestro temple y paciencia.
Como dije anteriormente, nos encontramos ante un juego Touhou, eso significa que la frustración y la dificultad son dos ingredientes que estarán presentes desde la primer pantalla hasta que arrojemos el Joystick por el balcón. Para entender un poco más acerca de la frustración nos vamos a adentrar más en el gameplay.

Lo primero que notaremos es que muchas balas tocarán a nuestro personaje sin matarlo, esto se debe a que su hitbox se encuentra en el centro del mismo. Esto abre las puertas a una mecánica llamativa que nos permite ralentizar nuestro movimiento para esquivar las balas de una forma mucho más precisa. Cuando activemos esa habilidad, aparecerá nuestro hitbox en forma de corazón (no desesperen, en las opciones pueden seleccionar que el hitbox aparezca siempre y no sólo cuando ralentizamos nuestro movimiento), lo que nos permitirá estar mucho más alertas de cuán cerca de matarnos están las balas. Si un disparo nos acierta, no moriremos al instante, sino que nuestro personaje quedará mareado por unos segundos y, si un tiro más vuelve a acertar, perderemos una vida.

¿Es este el caso de Azure Reflections? Sí y no, más sí que no, igualmente. El título de Team Shanghai Alice nos dará la oportunidad de elegir entre 3 Magical Girls diferentes (luego de haberlas destrabado, pero ya hablaremos de eso más adelante): Reimu, Marisa la hechicera o Cirno, el hada de hielo. Con la ayuda de estas tres pequeñas máquinas de matar deberemos sobrevivir 7 pantallas bastante simplonas, pero cada una con un diabólico jefe que pondrá a prueba nuestras habilidades, así como nuestro temple y paciencia.
Como dije anteriormente, nos encontramos ante un juego Touhou, eso significa que la frustración y la dificultad son dos ingredientes que estarán presentes desde la primer pantalla hasta que arrojemos el Joystick por el balcón. Para entender un poco más acerca de la frustración nos vamos a adentrar más en el gameplay.

Lo primero que notaremos es que muchas balas tocarán a nuestro personaje sin matarlo, esto se debe a que su hitbox se encuentra en el centro del mismo. Esto abre las puertas a una mecánica llamativa que nos permite ralentizar nuestro movimiento para esquivar las balas de una forma mucho más precisa. Cuando activemos esa habilidad, aparecerá nuestro hitbox en forma de corazón (no desesperen, en las opciones pueden seleccionar que el hitbox aparezca siempre y no sólo cuando ralentizamos nuestro movimiento), lo que nos permitirá estar mucho más alertas de cuán cerca de matarnos están las balas. Si un disparo nos acierta, no moriremos al instante, sino que nuestro personaje quedará mareado por unos segundos y, si un tiro más vuelve a acertar, perderemos una vida.

Y si llegamos a perder una vida frente a un jefe, nos quedaremos sin la posibilidad de completar el juego, o al menos de jugar los niveles ocultos. Esto finalmente me lleva a la parte más condenable del Azure Reflections: los desbloqueables. Los accesorios son uno de ellos, los cuales iremos comprando en la tienda y cambiarán la estética de nuestro personaje, dándole a su vez una habilidad especial como tener un hitbox más pequeño, reducir el tiempo de mareo, empezar con una spell card más y muchos otros.

Empezaremos con un solo slot de accesorios, pero a medida que vayamos comprándolos, más slots se irán habilitando. Obviamente que no podía ser todo color de rosas y esto se debe a lo extremadamente caro que es cada accesorio, por ejemplo los más baratos cuestan 500 puntos y cada power up verde que agarramos representa sólo un punto. Esto significa que en cada partida que juguemos, con suerte, estaremos recolectando alrededor de 300 o 500 puntos, eso es si llegamos por lo menos a la tercer o cuarta stage.
Por otro lado tenemos a los personajes, de los cuales solo pude destrabar a Marisa y aún no sé exactamente cómo hice, aunque creo que fue por terminar el juego en fácil, pero no estoy del todo seguro porque apareció luego de dos o tres partidas más en normal. Este es un problema recurrente, porque las reglas en su mayoría son silenciosas. Con esto quiero decir que, incluso haciendo el tutorial, existen muchas reglas que nunca son explicadas, forzándonos a descubrirlas por deducción o a prueba y error.

Eso me lleva al último punto de los desbloqueables: los stages. Antes de pasar a hablar sobre eso en detalle debo aclarar algunas cosas sobre los jefes y las mecánicas de juego. Nuestro personaje tendrá una barrera que absorbe daño y nos permite arremeter contra los enemigos con el movimiento del joystick (eligiendo así la dirección del embate). Esta es esencial contra los jefes, los cuales sólo pueden ser derrotados con esta habilidad, luego de haber reducido completamente su barra de vida.

A su vez, mientras más balas absorba nuestro ataque antes de impactar con el objetivo, más daño le hará, dándonos la posibilidad de superar una de sus instancias con un solo golpe, si está bien calculado. Es más que necesario usar esta habilidad en el momento adecuado, lo cual conlleva a una buena dosis de estrategia más que bienvenida. Lamentablemente, está explotada a un punto que termina siendo un arma de doble filo, porque si no calculamos bien nuestra arremetida y A) no acertamos el ataque o B) no recaudamos la cantidad de balas suficientes para matar al jefe, quedaremos regaladísimos hasta que se vuelva a llenar la barra y podamos volver a intentarlo.

Volviendo a lo que significa destrabar todos los niveles, realmente no puedo encontrar las palabras para describir lo exigente e indignante que es poder acceder a todos. Cada jefe tiene dos o tres instancias en las que puede utilizar un ataque especial con spell cards. Para poder jugar la totalidad de las pantallas deberemos vencerlos a todos sin perder una vida cuando entran en modo spell card, no usar la nuestra y no dejar que el tiempo se agote (el cual es un mísero minuto por cada fase). Esto realmente pone a prueba nuestra paciencia, sobre todo en los últimos niveles donde ciertos enemigos finales tendrán habilidades que nos matarán sí o sí, a menos que usemos un escudo o la habilidad de arremetida, la cual mal calculada no servirá para nada, perderemos la vida y con ella la posibilidad de acceder a los demás niveles.

Básicamente, si no cumplimos con esas condiciones en los primeros 4 niveles pero vencimos a todos los jefes, el juego nos mostrará un ending falso donde nos dice que no logramos el objetivo y nos explicará en una pantalla de loading que tenemos que hacer lo antes descripto. No importa si, por una de esas casualidades, superamos los primeros cuatro niveles cumpliendo las condiciones, pero en el quinto jefe fallamos, el juego nos volverá a mostrar el ending falso y a repetir el mensaje como si fuésemos cavernícolas. Entonces, a menos que tengas los reflejos de un lince pasado en anabólicos, no vas a poder disfrutar de este juego en su totalidad, porque las mejores pantallas están detrás de una cortina de exigencias dignas de un padre que quiso ser doctor pero nunca pudo porque naciste vos.

Azure Reflections
PS4, PC

Cumple, pero nada más.

Azure Reflections trae a la mesa muchos aspectos divertidos y una buena banda sonora, pero su soso diseño y la constante presión de no poder cometer un solo error ante un jefe nos terminamos quedando con un Bullet Hell que aprueba apenas por nota de concepto.

6

FRUSTRANTE

Rodrigo Scarlata

Autor Rodrigo Scarlata

Licenciado en Letras. Creció con Hokuto no Ken. Play y Jojo para mantenerse joven. Editor, Redactor. Twitter

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